Los amigos imaginarios (también llamados “compañeros imaginarios”, “amigos ficticios”, “amigos invisibles” o “amigos inventados”) son personajes que crean algunos niños y establecen con ellos una especie de amistad que tiene lugar en la imaginación, en lugar de la realidad física.

Estos amigos los acompañan en sus juegos y actividades. Pueden ser personas, pero también pueden adoptar la forma de otros personajes, como animales, súper héroes, seres fantásticos, invisibles, juguetes de peluche, o bien ideas abstractas, como fantasmas, monstruos, robots, extraterrestres o ángeles.

Cuando interactúan con ellos, les pueden parecer reales; pero casi siempre los niños entienden que sus amigos imaginarios no son reales.

Los amigos imaginarios son muy frecuentes en los niños en diversas etapas de su desarrollo:

  • tener un amigo imaginario, se considera una parte normal e incluso saludable del juego infantil
  • no es raro que los niños creen amigos o compañeros imaginarios, alguien que les permite sentirse acompañados, con quien pueden hablar, interactuar y jugar
  • la mayoría de las investigaciones han demostrado que, por lo general, son una parte natural de la infancia para muchos niños:
  • a los 7 años, se calcula que el 65% de los niños ha tenido un amigo imaginario
  • no se sabe por qué los niños crean estos personajes
  • o por qué algunos niños los inventan y otros no
  • no todos los niños tienen amigos imaginarios

 A menudo funcionan como tutores: cuando un niño juega con ellos, le ayudan a enfrentar sus ansiedades y miedos, a alcanzar metas y a conocer el mundo. Algunas explicaciones que se han dado son que los niños crean un compañero imaginario para:

  • escucharlos y apoyarlos
  • jugar con ellos
  • hacer cosas que no pueden hacer
  • tener a alguien especial que solo les pertenece
  • tener a alguien que no los juzgue ni los critique

La mayoría de las investigaciones han demostrado que tener un amigo imaginario es una forma sana de juego infantil. Los estudios incluso han encontrado que puede haber algunos beneficios para el desarrollo en aquellos niños que crean compañeros imaginarios.

Los beneficios pueden incluir:

  • cognición social superior – es decir, entienden mejor las reglas de la  interacción social
  • más sociabilidad
  • aumento de la creatividad
  • mejores estrategias para enfrentar dificultades
  • mayor comprensión emocional – comprensión de la naturaleza, las causas y el control de las emociones

Los amigos imaginarios pueden brindar amistad, apoyo, entretenimiento… ¡y más!

¿De qué sirve tener un compañero imaginario?

  • ayuda en la resolución de problemas y manejo de las emociones
  • en la exploración de ideales
  • para tener un compañero en los juegos de fantasía
  • para superar la soledad
  • permite que los niños exploren comportamientos y roles en las relaciones

 

¿Está bien que los niños tengan un amigo imaginario?

Aunque algunos padres pueden estar preocupados, es completamente normal que un niño tenga un amigo imaginario.

Si bien no todos los niños tienen amigos imaginarios, no se han encontrado diferencias entre los niños que sí lo tienen y los que no en ninguno de los siguientes aspectos:

  • la mayoría de los rasgos de personalidad
  • estructura familiar
  • número de amigos no imaginarios
  • experiencia en la escuela

 

Se sabe que:

  • son más frecuentes en las niñas que en los niños
  • el mejor momento para tener amigos imaginarios es entre los 3 y los 11 años
  • es común que los niños mayores también los tengan

La imaginación puede ser una parte importante del juego y el desarrollo de un niño. Tener un amigo imaginario puede ayudar a un niño a explorar relaciones y trabajar su creatividad.

¿Cómo deben reaccionar los padres?

Si tu hijo te cuenta acerca de su amigo imaginario:

  • házle preguntas

Puedes aprender mucho sobre tu hijo, sus intereses y lo que el amigo imaginario puede estar haciendo por él.

  • puedes seguirle el juego

Pueden tener un espacio al día en el que platican de este amigo imaginario, qué han hecho, a qué han jugado, preguntarle si le ha ayudado a resolver algún problema, etc.

  • si el niño o su amigo ficticio causan problemas, puedes establecer reglas que ambos deben respetar

¿Qué pasa si el amigo imaginario le genera miedo al niño?

En general, los amigos imaginarios son amistosos y obedientes, pero no todos. Algunos pueden ser agresivos o no respetar las reglas; algunos pueden asustar, molestar, o causarconflictos con otros niños

  • mientras que muchos niños expresan que controlan el comportamiento de su amigo imaginario, otros niños lo describen como fuera de su control
  • aunque no se comprende del todo por qué un amigo imaginario daría miedo, parece que estas relaciones imaginarias también brindan algún tipo de beneficio al niño:
  • pueden ayudarle a desarrollar sus habilidades sociales y hacer frente a los tiempos difíciles en el mundo real

¿A qué edad desaparecen?

Algunos padres piensan que los niños con amigos imaginarios no comprenden bien la diferencia entre realidad y fantasía – pero esto no suele ser cierto.

  • la mayoría de los niños entienden que sus amigos imaginarios son ficticios
  • cada niño es diferente y superará esta parte de su vida a su propio tiempo
  • suelen ser más frecuentes en niños menores a 7 años
  • pero existen también en niños de hasta 12 años

Si tu hijo tiene un amigo imaginario, no te preocupes. Lo va a superar a su propio tiempo, cuando deje de necesitar las habilidades que su compañero le está enseñando.

Si tienes alguna inquietud por la conducta de tus hijos, puede ser importante consultar consu pediatra o bien con un especialista:

  • el amigo imaginario le provoca un miedo excesivo, aterrador
  • lo invita a que hagan cosas peligrosas
  • a usar la violencia, contra sí mismo o hacia los demás
  • el amigo imaginario es su único amigo
  • observas cambios importantes en la conducta de tu hijo
  • o cambios inexplicables en sus hábitos alimenticios o de sueño
  • te preocupan otros aspectos de su desarrollo, especialmente en relación con el habla, las interacciones sociales o su capacidad de concentración
  • muestra ansiedad excesiva cuando está cerca de otros niños
  • frecuentemente se comporta de manera hiriente o inaceptable y le echa la culpa a su compañero imaginario o a su influencia

Espero que esta información te sea de utilidad; si te gustaría tener más información acerca de este y otros temas, no dudes en contactarme.